孤島日誌

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星期三, 1月 13, 2010

關於Kensington

自從買了Kensington的Expert Mouse之後,這隻軌跡球一直便是我家中電腦的好幫手。不管是一般使用或玩遊戲幾乎都仰仗它,從iBook用到iMac然後到現在。剛開始用Expert Mouse時它是款不論在軟體(驅動程式)或硬體上都無懈可擊的好工具,但隨著這幾年作業系統的更替(不論是Windows或Mac),Expert Mouse在軟體方面的支援卻讓我漸漸對Kensington打了個問號。

Expert Mouse的驅動程式MouseWorks最新的更新日期為2006年,版本3.0r1 (Mac 版,Windows版也是同年最後更新)。事實上,原本的驅動程式已相當成熟,並不需要太多更新來維護。因此最後的更新日期本身並不算是太大的問題,但舊驅動程式在新推出的作業系統上存在相容性問題,這就不太對了。目前MouseWorks在Windows與Mac OS X上的的情況還算堪用,但自從Vista/Leopard以來舊驅動程式就有一些問題存在。大體上在Windows中(就我所知)大都是安裝上的問題,若以相容性模式安裝及執行之後,它的作用並無太大問題。在Mac OS X中,我漸漸發覺一些小問題,像是Leopard上無法以滾輪縮放螢幕(我的羅技Revolution VX完全沒有任何問題)。雖然都是些不大不小的東西,軌跡球的運作也都還正常,但這些問題在其方便性上卻確實打了些折扣。這點讓人有些擔心,而Kensington看起來不太像是沒有技術能力可解決這問題的公司。

這幾年Kensington在市場上慢慢的推出不少新的滑鼠系列,我所知道的都以Slim為名。這系列的驅動程式不再使用原先的MouseWorks,而是另有驅動程式。原本新的系列使用新的驅動程式也是無可厚非,若說Expert Mouse是已停產的機種那我也認了。很可惜的是,而即使是在我寫文的當下,Expert Mouse在其網站上也仍有販售,即便是去年推出的SlimBlade TrackBall的定位也非為取代Expert Mouse。這是我所相當不樂見的現象,尤其是我視Kensington為專業軌跡球廠商(我相信許多Expert Mouseh的使用者也是),Expert Mouse的硬體保固長達五年,又是現有市面上的產品。Kensington停止對MouseWorks更新的現象對我來說是個小小的警訊,是否該公司已停止此產品的軟體支援?即便其硬體保固長達五年,假設我是今年購買Expert Mouse的使用者,五年後我的軌跡球是否還能在未來的作業系統上使用其現有的功能?我相信這也會是許多Expert Mouse使用者的疑惑,畢竟一個定價99美元的週邊絕對不會是你想要一年換一次的產品。尤其是滑鼠被視為「消耗品」的今日,這種價格的東西如果只用個一兩年就變成癈物的話,這家廠商可能會立刻被列入拒絕往來戶。

Kensington在市場上一直有其不錯的名聲,加上現有的驅動程式在新的作業系統上都還算正常,所以我目前也還處於擔憂與疑惑的階段。但Kensington接下來的發展則是關鍵,若其未更新Expert Mouse產品線,且又繼續放任驅動程式惡化,那麼在下次要買Kensinton的產品前我可能要再好好考慮一下了。

3 則留言:

bearboss 提到...

非常同意。我也訝異 kensington 很早就停止了 MouseWork 軟體的更新,經由原廠的溝通後了解,MouseWork 目前熱銷的市場幾乎只剩歐洲少數國家與亞洲的日本,在美國本土市場上,已逐漸由其它品項取代,因此美國原廠的產品部門,也無心、無力進行軟體的更新。

再者,原本 MouseWork 的架構,似乎與目前作業系統不易整合,升級幾乎等同於重新開發,也造成若干困難。

實際的難度我並不清楚,但看起來應該很難有新的軟體支援了。真的可惜。

淺光 提到...

咦?熊老闆(驚),歡迎 ^^

所以是MouseWorks的硬體賣不好嗎?其實像Expert Mouse這樣的產品線,原本的消費群就不大,會有這情形也是難免,只是真的可惜。之前有就這方面在國外稍微爬過文,幾年前他們似乎還有打算就Scroll Ring的問題更新軟體。那時應該是Leopard剛出來,我所看到的是Kensington有指出這方面的問題要跟Apple工程師詢問解決方案,後來就沒下文了。我一直以為MouseWorks到現在還能正常使用,感覺上似乎跟系統還是合的。不過軟體問題有時候也常常是牽一髮動全身,尤其這又是驅動程式,你這樣說我就了解了。

另一方面,Scroll Ring這樣的設計還有很多的可能性,因此我還蠻期待Kensington後續的設計。老實說剛開始看到SlimBlade Trackball用軟體取代Scroll Ring的功能讓我很失望,不過後來發現它的設計偏向針對休閒使用,軟體設計的好的話應該還算不錯。但若技術上可行的話,我倒覺得以多點觸控技術來做Scroll Ring會更好,畢竟都賣到那個價位去了,多個一點點錢也沒差,反而更吸引人。看你網頁的介紹,新的Orbit加上Scroll Ring看起來很不錯(雖然不合我用)。顯然Kensington還沒放棄Scroll Ring的設計。

另外一個我關心的部分則是Fine Tuning,少了這個動態加速功能的話即使是Expert Mouse操作手感也是差很多。Scroll Ring+Fine Tuning的組合是Expert Mouse之所以好用的關鍵。

總之,對Kensington持續觀察中,我是希望他們還沒放棄Expert Mouse的產品線,也很期待下一代的Expert Mouse出現啊...

Austin Wu 提到...

我也覺得這家公司越來越混了